Tarjeta Grafica Externa o eGPU. Tutorial y Conceptos Básicos

Presentamos hoy nuestra Guía sobre eGPU o Tarjeta Gráfica Externa para conectar a nuestro mini PC o portátil y mejorar el rendimiento en Gaming.

Gracias a este tipo de conexiones podemos tener un rendimiento mucho más elevado que con las GPU integradas que montan los procesadores. Como veremos contamos con múltiples opciones de conexión, ya sea usando una ranura M.2 PCIe, un cable USB-C o un conector OCulink. Te mostramos que componentes necesitas y qué alternativas tenemos para su montaje.

Descubre con nosotros la mejora de rendimiento que pueden aportar este sistema y como montarlo de la forma más económica posible.

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Componentes para montar tu GPU Externa

Hay diferentes alternativas para montarte una eGPU, podemos instalarla de forma directa contra el mini PC por una ranura M.2 PCIe o usar un puerto USB-C u OCulink si las tenemos disponibles.

Soporte PCIe para conectar tarjeta gráfica

Normalmente, los soportes de eGPU se componen de una placa con la ranura PCIe con conectores de energía y una cinta de conexión con tarjeta M.2 PCie. También existen opciones que directamente llevan un conector USB-C u OCulink, y alternativas con caja completa cerrada. Se incluye tornillería para fijar la GPU y un cable de alimentación para la misma.

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Hay que tener varias consideraciones antes de comprar nuestro soporte de eGPU. Si vamos a usar un puerto de entrada limitado a PCIe 3.0 no hace falta una tarjeta 4.0, por ejemplo.

  • Velocidad de salida de la placa: PCIe 3x o 4x, depende de nuestro mini PC o GPU a montar.
  • Puertos: Seleccionar entre salida M.2 PCIe, USB-C u OCulink
  • Longitud cinta M2: dependiendo de nuestro montaje necesitaremos más o menos longitud.
ATENTO: El conector M.2 y la cinta son delicados

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Un punto importante es conocer los conectores eléctricos de esta placa. Por la izquierda empezamos con el conector de 8 pines para alimentar la GPU con el cable incluido, luego tenemos otros 8 pines para usar un cargador DELL 12V 18A, 8 pines de alimentación CPU 12V y por último el conector de 24 pines para fuente ATX.

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Alimentación eléctrica con fuente ATX

La opción más sencilla para alimentar nuestra eGPU eléctricamente es usar una fuente ATX, tenemos muchas opciones. El problema de este conjunto es el volumen que ocupa y el cableado que tendremos, hay que recoger todo de alguna forma sin perder ventilación.

  • Hay que elegir una fuente con la potencia requerida por la GPU que usemos.
  • Las fuentes ATX son económicas o podemos usar una antigua.
  • Como alternativa podemos usar una fuente Flex ATX de menor volumen.

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Alimentación eléctrica con cargador DELL

Una opción interesante también es usar una fuente DELL de 216 W (12V 18A), estas fuentes usadas en diferentes dispositivos históricamente ahora se venden de segunda mano y son muy compactas.

  • Las fuentes DELL 216 W con 8 pin se pueden conseguir en AliExpress desde 49 €.
  • Estamos limitados a una GPU de 200 W con esta fuente.
  • Si vamos a usar una GPU de muy bajo consumo, quizás podemos usar incluso una fuente PicoPSU.

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Conexión de la GPU Externa

Como hemos visto, las eGPU deben conectarse a nuestro mini PC o portátil. Contamos con varias alternativas, dependiendo de nuestras opciones optaremos por una u otra.

  • Al conectarlo Windows detectará la GPU en el administrador de dispositivos y funcionará directamente.
  • Hay que tener los drivers de NVIDIA o AMD instalados en el sistema previamente.
  • Normalmente, la GPU se arranca al conectar el cable USB-C a la placa. Si no funciona hay que realizar pruebas combinando cuando conectamos la alimentación del adaptador o el USB.

Conectar eGPU por ranura M.2 PCIe

Esta es una de las opciones más populares para conectar una tarjeta gráfica externa. Las ranuras M.2 PCIe son muy comunes hoy en día y podemos tener conexión directa eficiente.

  • La ranura M.2 PCIe debe ser de la máxima velocidad posible, PCIe 3.0 o 4.0 por x8 o 16x,
  • Necesitamos un mini PC con dos ranuras M.2 o cambiar el almacenamiento a un disco SATA peor.
  • Consulta los mini PC más populares en nuestra web para ver las últimas ofertas.

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Conexión eGPU por cable USB-C o OCulink

Si no tenemos una ranura M.2 PCIe libre o de suficiente velocidad, siempre podemos usar un adaptador M.2 a USB-C que nos permite conectar la eGPU por cable. Podemos usar un puerto USB 3.2 Gen 2×1 que llegan a 10 Gbps, pero recomendamos un USB-C Gen 2 2×2 de hasta 20 Gpbs o un USB4 hasta los 40 Gbps, dependerá de la potencia de la GPU que de en Gbps.

  • Normalmente, perderemos algo de rendimiento al conectar un adaptador intermedio.
  • Como adaptador es necesario un lector M.2 USB4 con chipset rápido, por ejemplo hemos probado el MAIWO 40Gbps con buenos resultados y que sale por unos 50 €.
  • Hay que usar cables USB-C de calidad, recomendamos cables USB4 para máxima compatibilidad, los tenemos en Amazon o AliExpress desde unos 15 €.
  • Para los adaptadores o soporte de eGPU con OCulink tenemos menos opciones, solo recomendados si tenemos un mini PC o portátil con este conector.

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Rendimiento de las GPU Externas

Vamos a ver como funciona una eGPU y cuáles son las limitaciones de rendimiento que tienen. Hay que tener en cuenta que no hay una norma universal para saber el rendimiento que vamos a tener, cada hardware y juego es un mundo, dependerá del uso de CPU, cables, adaptadores, chipsets y otros factores.

Rendimiento de una eGPU y conectores

Para máximo rendimiento usar PCIe 4.0 x 16 o Oculink si lo tenemos disponible, como veis la versión PCIe y ancho de banda determina la velocidad de GB/sec disponibles. Normalmente, la comunicación entre la CPU y la GPU para hacer peticiones de renderizado depende de cada juego.

  • En un futuro, Thunderbolt 5 / USB5 contará con mejor comunicación y más ancho de banda.
  • Jugar a 4K HDR con USB4 nos supondrá más limitaciones de rendimiento, recomendamos 1080p.

Velocidad puertos externos

Puerto  Velocidad
USB 4 / Thunderbolt 4 40 Gbps = 5 GB/sec / 2x Lineas
USB 3.2 Gen 2×2 / TB 3 20 Gbps = 2,5 GB/sec / 2x Lineas
USB 3.2 Gen 2×1 10 Gbps = 1,25 GB/sec / 1x Lineas
USB 3.2 Gen 1×1 / USB 3.1 5 Gbps = 0,7 GB/sec / 1x Lineas
USB 2.0 High Speed 480 Mbps = 0.07 GB/sec
Oculink 64 Gbps sin adaptador / 32 Gbps con adaptador

Velocidades PCIe y GPUs

Modelo GPU Conector PCIe
NVIDIA 4090 / 4070 / 3070/ 3060
Radeon 7900 / 7700 / 6700
PCIe 4.0 x16 / 32 GB/sec
NVIDIA 4060 / 4070 / 3060
Radeon 7600 / 6600
PCIe 4.0 x8 / 16 GB/sec
NVIDIA 2060 / 1650 / 1060 /1050
Radeon 620 / 580 / 570
PCIe 3.0 x16 / 16 GB/sec

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Rendimiento general eGPU vs GPU interna

Resumiendo el concepto general, una eGPU puede tener una perdida de rendimiento entre el 5% y el 30% de su rendimiento nativo en PC con las tecnologías actuales, ya sea por PCIe o por USB-C. Como comentamos, esto es debido a un gran número de factores de conectividad y de funcionamiento de los PC.

  • Comparativa de ejemplo con NVIDIA RTX 2060 en PC y como eGPU.
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2 Comments
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Miguel Angel
Miguel Angel

Y estos adaptadores para gpu sin tanta potencia, es posible??

Adt-link-adaptador M.2 NVMe a PCI-E 4,0×16, Gen 4/3 extensor, Cable de minería de puente, tarjeta gráfica de vídeo GTX RTX, NVIDIA, AMD, GPU (aliexpress.com)

Mi NUC no tiene NVME por lo que necesitaría por lo que veo una caja externa NVME para conectar y luego de ahí por usb 2.0 al adaptador?

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